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Orientación Profesional

Cursos Online: Ventajas y beneficios de una tendencia que crece día a día

enero 28, 2013

La educación tradicional ha sufrido un cambio sustancial en los últimos años, pocos especialistas imaginaron la evolución que sufriría el proceso educativo con la llegada primero de la informática y luego de internet y su masificación posterior, no se trata solo de un medio de difusión de métodos educativos tradicionales, sino la aparición de nuevos métodos educativos con sus propias metas y procedimientos especializados.
Una de las necesidades básicas del ser humano ha sido siempre su formación, su edificación cognitiva, la adquisición de nuevas experiencias transmitidas o adquiridas, para lo cual se ha usado desde tiempos antiguos la voz, de esta forma las primeras sociedades transmitían sus conocimientos de generación en generación , un maestro o guía se encargaba de transmitir de forma oral, las tradiciones ancestrales, técnicas e historia de la comunidad, posteriormente con la llegada de la escritura tales conocimientos podían ser plasmados de forma casi perenne para que futuras generaciones accedan a ellos, la invención de la escritura significo el primer paso en la masificación del proceso de enseñanza y aprendizaje.
Siglos más tarde, la aparición de medios informáticos significo un gigantesco salto evolutivo para el proceso del aprendizaje, aparecieron los primeros sistemas informáticos para calificar pruebas y exámenes, los primeros cursos informáticos en diskettes primero y luego en CDs y DVDs y programas interactivos para personas de todas las edades y en todos los idiomas, pero aún faltaba otro gigantesco salto evolutivo: La internet.
Internet significó para nuestro tiempo lo que la llegada de la imprenta significó para su siglo, se trata no solo de un medio más de difundir información de forma masiva y sin fronteras, sino que este mismo medio es en si la herramienta que genera dicha información, pues a diferencia de la imprenta, internet permite la interacción de sus usuarios con quien difunde – el maestro, o educador – y entre ellos mismos.
Hoy más en día que en ninguna otra época en la historia de la civilización, el conocimiento es sinónimo de poder , nunca ha sido más necesario estar al tanto de las tendencias científicas, sociales, económicas y políticas en tiempo real, hoy en día los negocios se proponen y se cierran en materia de minutos gracias a la internet, y el hasta hace poco tedioso proceso de acceder a cursos presenciales para estar actualizados, se ha agilizado y convertido en un proceso simplificado mediante los cursos online.
Como era de suponer, los cursos online han experimentado su propia evolución, al comienzo se trataban de sitios webs simples que presentaban la información de manera plana y textual, si acaso con algunas imágenes, y cuyo acceso podía ser público o privado. Luego de un tiempo el material online comenzó a presentarse de forma más prolija y especializada – en parte debido a la gran competencia que comenzó a aparecer -, de esta forma texto e imágenes ya eran insuficientes, se incluyeron vídeos y secciones interactivas en las que el usuario incluso podía ir almacenando sus avances y logros en materia de aprendizaje.
Internet cambia constantemente, las tecnologías web crecen a ritmo acelerado, con la llegada del concepto de Web 2.0 los sitios educativos se beneficiaron enormemente, Web 2.0 basa su mecánica de trabajo en torno a la interacción entre y con sus usuarios, un ejemplo de su modelo de funcionamiento son las redes sociales, pero la Web 2.0 en el campo de la educación online ha significado un verdadero reto tanto para educadores como para usuarios de cursos online, la tecnología aporta el código de programación necesario para una intensa interacción, pero de igual forma el educador o responsable del curso ha de estar preparado para manejar dicha tecnología y para los alcances que ello implica, por otro lado el usuario ha de familiarizarse con el proceso que va desde la alta o inscripción hasta el manejo de los diferente módulos o secciones de los nuevos portales educativos.
Hasta hace poco las posibilidades de acceder a un curso determinado dependían de nuestra ubicación física o geográfica, de tal forma que si como educandos, buscábamos un curso super-especializado, debíamos buscarlo en nuestra zona de residencia o lugares aledaños, no quedando otra opción que viajar fuera de nuestra localidad o incluso fuera de nuestro país si el caso lo ameritaba, la llegada de los cursos online han significado un cambio de paradigma, su principal – pero no única – ventaja radica en su acceso inmediato independiente de nuestra localización geográfica, solo necesitamos un ordenador (incluso en estos tiempos se pueden usar nuevas tecnologías como tablets y smartphones), y una conexión a internet para comenzar a recibir educación online de alta calidad.
Este acceso instantáneo, irrestricto, y libre de ataduras geográficas ha concitado gran interés entre usuarios de todo el mundo en los últimos años, las estadísticas mundiales muestran una notoria tendencia hacia la participación en cursos online desde los más sencillos y básicos, hasta verdaderas carreras universitarias o maestrías, la educación online, virtual o no-presencial es una tendencia actual en franco crecimiento y no da visos de detenerse por lo menos a corto o mediano plazo.
Las empresas han encontrado en los cursos online a un gran aliado en la formación y mejoramiento de su personal, por un lado se reducen los gastos operativos implicados en transporte y alojamiento que requieren los cursos presenciales, por otro lado el trabajador no necesita siquiera abandonar la oficina con lo que no se pierde en productividad. Cada día más y más empresas optan por este método de aprendizaje para su personal, esto ha conllevado a que las instituciones que brindan dichos servicios educativos a distancia tengan que estar a la altura de las circunstancias, tanto en la calidad de los cursos ofrecidos, como en la calidad de la tecnología utilizada para entregar el material educativo.
Las ventajas puntuales de los cursos online son muchas pero podemos resumir las principales:
1.Amplia oferta.- Hay una gran oferta de cursos online que cubren una amplia gama de necesidades, desde cursos libres y de breve duración, hasta cursos completos de idiomas, universitarios, maestrías y de alta especialización.
2.Ahorro de dinero.- Al ser cursos virtuales, los cursos online por lo general no requieren de material educativo adicional, por lo menos en grandes cantidades, muchos de ellos incluyen artículos, vídeos, audios, conferencias y ebooks que el usuarios puede incluso en algunos casos descargar, las instituciones o empresas que ofrecen estos cursos tampoco necesitan invertir en la infraestructura habitual por lo que suelen ofrecer estos cursos a costos bastante accesibles.
3.Ahorro de tiempo.- Evitamos estar movilizándonos a un centro de estudios, son horas diarias que sumadas al final significan días enteros ahorrados de nuestro valioso tiempo.
4.Trato personalizado.- Por lo general los cursos online se imparten en grupos reducidos (aun si la demanda es masiva), lo que permite que el docente esté en permanente contacto con cada alumno, haciendo un seguimiento personalizado de su evolución y ofreciéndole las herramientas, material y respuestas necesarias para su desarrollo académico adecuado, a diferencia de cursos presenciales con gran cantidad de estudiantes donde por razones de logística y tiempo el docente no puede personalizar la experiencia educativa.
5.Horarios flexibles.- En un curso online no hay que cumplir horarios estrictos, esto nos permite desarrollar otras actividades como trabajar o atender el hogar y elegir el mejor horario para estudiar, muchas personas estudian con más comodidad durante el día y otras durante horarios nocturnos.
6.No hay atrasos.- Muchos cursos presenciales se interrumpen por diversas razones, mal tiempo, convulsiones sociales, problemas viales, esto no sucede con un curso online.
7.Interactividad.- Al ser cursos informáticos, tienen a su disposición una serie de herramientas informáticas avanzadas que permiten que el usuario interactúe a todo nivel, desde foros de discusión, vídeo, audios y tele-conferencias, hasta simulacros de examen y juegos educativos que permiten aprender mientras nos divertimos.

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